Home » Kawasaki KR500

Kawasaki KR500 - Kork Ballinton - Tamiya 1:12

 

Wereldkampioenschap deelname 1980 - 1982

Coureur Kork Ballington, Zuid Afrika,

geboren 10 april 1950.

 

Algemene info vindt u onderaan deze pagina.

 

Algemene info

De laatste dia heb ik gemaakt in het rennerskwartier tijdens de Britse GP eind zeventiger jaren. Het geeft een goed beeld van de toegankelijkheid van top coureurs in die tijd. Altijd tijd voor de fans en handtekeningenjagers.

 

Kork Ballington reed zich in 1976 en 77 in de picture met een verouderde Yamaha. In 1978 kreeg hij een contract aangeboden van Kawasaki als fabriekscoureur in de 250 en 350cc klasse.

Hij pakte zowel in 1978 en 79 de wereldtitel in het kampioenschap 250- en 350cc.

In 1980 kwam Kawasaki na lange tijd terug in de 500cc klasse met deze revolutionaire KR500, uitgevoerd met een monocoque aluminium frame. Een ander opvallend detail was dat de voorvork uitgerust was met een mechanisch anti duik systeem. Alle andere merken waren ook bezig om het probleem van een sterk inverende voorvork bij het remmen onder controle te brengen hetgeen niet altijd tot een succes leidde. Kawasaki had de remklauwen op twee armen gemonteerd die om de as van het voorwiel konden roteren en via stangen afgesteund werden op het onderste balhoofd. Hoe harder er werd geremd hoe meer steun het systeem aan de voorvork verleende. Een simpele uitvoering met een perfect resultaat.

Kork Ballington werd de KR500 toegewezen en hij kon er van het begin af aan goed mee overweg. Het vermogen was niet toereikend en in 1980 behaalde Kork de 12e plaats in het Wereldkampioenschap. In 1981 ging het al beter met 2 keer een derde plaats in Assen en Finland en hij behaalde de 8e plaats in het WK. In 1982 werd de 9e plaats behaald en Kawasaki stopte na dit seizoen met de GP 500 races. Kork stopte ook met racen en woont nu in Australië.

Er heeft nooit een tweede rijder met de KR500 gereden en er is ook nooit een productieracer ter beschikking gesteld. De KR500 is definitief van het race toneel verdwenen.

Kork Ballington is derhalve de enige coureur die ooit met de KR500 heeft geracet.